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 EMS Synthi A, AKS Modular Synthesizer + simple sequencer

EMS Synthi A, AKS synthesizer
right: Synthi A with AKS
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other EMS gear..
Built 1971
Type: analog
Hybrid: no
1 Voice / Stimmen
1x Multitimbral
no Memory / Speicher
Value / Wert in 2009 ca. 3500 (rare)
Synthesis: modular

OSC Features modular fm filterFM ring
Wave Shapes shape sym sine saw pulse triangle noise colour
3 OSCs
1 Filter lpf self reso 3 Pole
0 LFOs -
1 Envelope Generators 1x AHD+off loop

CV GATE Control / Triggering
30 Keys with no

Arpeggiator no
Sequencer simple sequencer
(ID 159)
  deutsch - german
ABOUT AKS: a keyboard with 256-step sequencer (optional), btw the first digital sequencer. A classic! looks like a russian power plant control. a matrix controls what is modulated by what source. there are not too many requests for keyboards or midi, quite "clinical" Sound, very british also. quite minimalistic (no lfo and only one ENV). anyway worth more than one ear. the CD David Voorhaus - white noise was made with 2 VCS3.
ABOUT AKS: eine Tastatur mit 256-step Sequencer (optional), er war übrigens der erste digitale Sequencer. Der Klassiker, sieht aus wie ein russisches Schiffeversenken. Über eine Steckmatrix kann jedes Ziel moduliert werden. Er hat eigentlch eine eher spartanische Ausstattung, dennoch einen sehr speziellen "Klinik"-Sound. British ist das Instrument durch und durch. Anfragen nach etwas wie einem Keyboard oder Midi-Interface sind selten. Tipp: CD David Voorhaus - white noise wurde mit 2 VCS3 gemacht.
DETAILS this is the first "modulation matrix" irgendwie wie "schiffeversenken" ;-) its "LFO"=OSC3 ranges to 500Hz!! the OSCs 1 and to range to audio speed of course.. the OSCs frequency is tuned by only one knob.. (more like a frequency generator in a laboratory). build in reverb spring! (modable!) the filters are very british 18dB/Oct. (like the tb303, haha). the different colors are for different use! the EMS has a simplified Envelope Generator called trapezoid (thats the "shape"). you can mod something by just putting in one of those "resistor-pins". you can still order an EMS at Ludwig Rehberg in Ditzingen, germany. the sound is very "clinical"-cold (and thats meant as a good thing!) FM FX at audiospeed. and typical "british"-filtersound (like chris Huggetts inventions OSCar, EDP wasp) no one has ever done this, but the "user port" on the AKS can be used to patch the synth, so you may use a computer to do so! there have been modifications to the EMS VCS 3 and AKS. there are also very rare versions with keyboard or external keyboard of the VCS-3 around. the aks has a keyboard that fits also into the aks briefcase cover. this is a synth that you should not use with a "keyboard".. its sooooo useless! :) the sound is very special.. a newer system that comes close is the macbeth m3x. (uk: distributed by analogue solutions, the company that sells and makes the vostok, that also has a matrix like the EMS but has wavetables and a korg MS20 filter instead of the british-style EMS filters.) note: older models have different tracking of OSC1&2 and OSC 3:while the first oscs use 0.32V/Oct Osc 3 used 0.26V/Oct only! be aware when buying one! so the CV control by other synth is very difficult, so you need the info on the left (MIDI) the ENV: its only one and a bit strange: has just Attack and Decay and a hold after attack phase and a so called off (thats a retrigger after a certain time or not at all.. so imagine an lfo triggering the ENV.) ps: did you know, that the colors of thosed pins have different meanings? btw: EMS stands for electronic music studio. EMS Filters are made of Diodes instead of Transistors (remember: it was 1972) by David Cockerell, this David was one of the bosses in the EMS history, the first one was Peter Zinovieff. Till 72 he was EMS and thats where he met hugget. Cockerell went to E-Harmonix and Ircam for a short time later. later Chris Huggett doing the EDP synth, akai's sampler line and the oscar. tim orr , who did the power tran synths (transcendent 2000) was EMS till 77. the EMS is the one on which Dr.Who was played and recorded. the "putney" is just because of the town that the EMS was produced in (part of London). this synth is quite the opposite of a minimoog - philosophically. so it works great with a minimoog side by side. "the klinik" used this synth quite often. brian eno and david voorhaus and jarre of course are also well known users. (jarre had 6 of it in a "rack") MIDI/CV control by other synths: thats not easy (WARNING: no guarantee or something for those who do it!) you can do it at rehberg! because of that 0.32V/Oct. (standard is 1V/Oct): 1) you can use one of 2 CV ins, so you can patch ,what you want to control by CV 2) the CV for OSCs is different.. so you need a converter analogue trigger EMS: gate pulse in/outs 4V GROUND to positive. Has a Joystick a spring reverb (!). very expensive parts: even a power cable , a pin or something to control it from a sequencer (midi or cv/gate plug)
DETAILS die ersten beiden VCOs haben eine andere Steuercharakteristik OSC1&2 and OSC 3:while the first oscs use 0.32V/Oct Osc 3 used 0.26V/Oct only - als VCO3, der idR auch als LFO fungiert. er reicht bis 500 Hz. hatt eine Hallspirale, ringmodulator und einen Joystick. ein Anschluss für CV/gate abgriff kostet nicht wenig! Alle Teile sehr teuer, selbst ein Netzkabel!
SOUND effects, wonderful noise machine
SOUND effekte, wunderbare Krachmaschine
VERSION mk2: slightly changed schematics. Synthi A: like VCS3 but in a suitcase.

With KS (Keyboard Sequencer) the price can be higher.
VERSION mk2: etwas geänderte Schaltung. Synthi A: wie VCS3 aber in einem Koffer eingebaut.

Mit KS (Keyboard Sequencer) ist der Preis höher.
EMS Aks Avs Software
he EMS AVS is the software emulation of the EMS synthi A, well even EMS / rehberg say "it is not the original" but since there was some approach before rehberg may have found a nice agreement (well done!! thanks!!) and sell the VST PC-only plugIn for 350€ now under the name of EMS AVS

something similar but for no money you can get "synth in a case - SIAC" as a reaktor ensemble, okok it is not a real EMS, but ..
EMS Aks Avs Software EMS Aks Avs Software synthesizer

EMS Aks Avs Software
Die AVS Software ist wirklich sehr teuer (350.-), aber es gibt sie, neben einem Ensemble für Reaktor..
EMS Aks Avs Software EMS Aks Avs Software synthesizer IMAGE
AUDIO FILE (download)
the AVS software audio demos
EMS Aks Avs Software
Audiodemos AVS SOFTWARE..

(iOS/OS X safari player)
EMS Aks Avs Software
EMS Aks Avs Software EMS Aks Avs Software synthesizer audio AUDIO
EMS Synthi A
VCS3 + Synthi A side-by-side
EMS Synthi A EMS Synthi A synthesizer

EMS Synthi A
VCS3 + Synthi A
EMS Synthi A EMS Synthi A synthesizer IMAGE
EMS Synthi A
Synthi A
EMS Synthi A EMS Synthi A synthesizer

EMS Synthi A
Synthi A
EMS Synthi A EMS Synthi A synthesizer IMAGE
EMS Synthi A
Synthi A
EMS Synthi A EMS Synthi A synthesizer

EMS Synthi A
Synthi A
EMS Synthi A EMS Synthi A synthesizer IMAGE
EMS Synthi A KS1 Keyboard
KS (the KS in AKS)
EMS KS Keyboard + Sequencer EMS Synthi A KS1 Keyboard synthesizer

EMS KS Keyboard + Sequencer
Synthi A - KS-1 Keyboard + Sequencer
EMS KS Keyboard + Sequencer EMS Synthi A KS1 Keyboard synthesizer IMAGE
EMS Synthi A
Synthi A
EMS Synthi A EMS Synthi A synthesizer

by: geschnitten brot (link)
EMS Synthi A
Synthi A
EMS Synthi A EMS Synthi A synthesizer IMAGE
EMS Aks Avs Software
german review
EMS Aks Avs Software Test
Virtueller Nachbau des Klassikers Synthi A (Software) By Moogulator

Elektronisches Musik Studio. Das ist sinngemäß die Bedeutung von EMS. Die Instrumente der britischen Firma ( waren schon in der Synthesizerfrühzeit sehr exklusive Maschinen, speziell der Synthi 100 („Wohnzimmerschrank-Monster“). Kein geringerer als Ludwig Rehberg ( selber, der in Deutschland EMS vertritt und damit „EMS selber“ darstellt, bietet seid einiger Zeit eine Software-Variante für den PC an.
Da es ein historisches Instrument ist, kommt der lieber Autor dieser Zeilen wieder einmal in die Verlegenheit entscheiden zu müssen, ob der Test mehr als Vergleich oder besser als eigenständiges Instrument zu zählen sei. Jüngere werden diese Frage vermutlich nicht so entscheidend finden und so gibt es erstmal einen Überblick.

Wie denn Wo denn Was denn?
Der EMS Synthi A ist wirklich ein modularer Synthesizer. Er war schon früh der kompakteste Synthesizer seiner Art, ohne auch nur ein Kabel ziehen zu müssen. Zentrum aller Modulations-Routings ist die Schiffe-versenken-artige Matrix. Sie bietet alle Module des EMS an (vertikal/horizontal jeweils Ausgänge / Eingänge) und können mit diversen Zielen durch einstecken eines Widerstands-Pins verbunden werden. Es gab seinerzeit übrigens verschiedene Widerstandswerte mit Farbcodierung, um die Stärke der Verbindung grob vorzubestimmen. In der vorliegenden Version ist das nicht so, jedoch auch nicht unbedingt notwendig. So genial die Idee ist, brach beim Original irgendwann einfach die Spannung zusammen und erzeugte ein „chaotisches“ Verhalten. Dieses ist natürlich bei der Software kein Problem. Einige User sollen dies auch als Vorteil werten. Es sei aber auch gesagt: Es müssen schon eine beträchtliche Anzahl von Verbindungen geschlossen werden, um ihn zu abnormem Verhalten zu bringen und er ein Sanatorium aufsuchen sollte, der kleine Klinik-Synthesizer. Ansonsten ist die Idee immer noch sehr übersichtlich wie genialisch.

Klanggerüchte frisch auf den Tisch
Klinik? Bevor es zu einer strukturellen Beschreibung kommt, sollte vorweg auch der Ruf des Synthi A einmal festgeklopft werden. Das Gerät ist einem Laborgerät nicht unähnlich. Russische Kraftwerke oder Lügendetektor als Vorbild? Wir wissen es nicht. Letzlich ist auch sehr gut als Signalgenerator im Labor nutzbar, da seine Regler Spindelpotis nutzen und er damit sehr feinfühlich und genau einstellbar ist. Diese Spindelpotis sind virtuell durch zwei Regler ersetzt für Grob und Fein, die langen Fahrten durch die Frequenzen sind somit sicher ein wenig anders im Spielgefühl. Er ist sehr bekannt als Klangexperimentalinstrument. Noises aller Art mit etwas „klinischem“ Klang haften ihm an, wie jene berühmten schnellen Ratterklänge in JM Jarres alten Werken. Ja, es ist wirklich in jeder Hinsicht positiv gemeint, wenn ich von Klinik-kalten Klängen schreibe. Wem Klinik auch als Bandname geläufig ist, dürfte auch gut verstehen, was hier gemeint sein könnte. Daneben auch auf zahlreichen alten Elektronik-„Scheiben“ zu begutachten. Ein frühes Werk „White Noise“ von David Voorhaus enthält Spacerock-Klänge zweier dieser Synthesizer. Brian Eno ist ein weiter alter Vertreter der User.

Der Synthi A entstand 1972 , der auch als „the Putney“ in Holzbauweise als VCS3 bekannt wurde. Das Herz bilden drei Oszillatoren mit stufenlos wählbaren Wellenformen.
VCO1: Sinus und Sägezahn
VCO2: Rechteck und Dreieck/Sägezahn
VCO3: ebenfalls Rechteck und Dreieck/Sägezahn
Dabei ist die Form ebenso in ihrer Symmetrie verstellbar wie auch ihr Lautstärke-Anteil. Somit kann jeder Oszillator tatsächlich stets zwei Wellenformen derselben Frequenz wiedergeben und sind frei mischbar. Der dritte Oszillator ist in seinem Frequenzbereich als LFO gedacht und ist daher auf maximal 500Hz ausgelegt, was selbst aktuell noch sehr schnell ist. Da jeder VCO einen (oder mehrere) andere modulieren kann, sind sehr komplexe Frequenzmodulations-Klänge (FM) oder Selbstmodulation machbar und die bekannten sehr schnellen FM-Sweeps mit dem Filter mittels Modulation durch einen der VCOs sind ebenfalls kein Problem. Der VCO1 bietet im Gegensatz zu VCO2 und 3 jedoch kein Rechteck, dazu entschied man sich hier, den Symmetrieregler für den Sinus zu verwenden. Ein besonderes Problem würde ich darin aber nicht sehen wollen, den das ist immer noch flexibler als so manche Konkurrenz weit später. Durch die Lautstärkeregler ist auch gleich die doppelte „Mixersektion“ integriert.
Es gibt eine Art Kombination aus Hüllkurve und LFO, den Trapezoid-Generator. Hier gibt es die Parameter Attack und Decay im bekannten Sinne. Dazu gibt es eine Haltephase „on“, die man sicher auch als „hold“ Bezeichnen könnte. Dazu kommt noch ein „off“ Parameter. Er definiert eine Wiederholung der Hüllkurve nach einer bestimmten Zeit, was die Hüllkurve damit zu einem „LFO“ machen kann. Der Decay-Parameter ist übrigens auch in der Matrix enthalten und damit modulierbar. Die Hüllkurve ist recht schnell. Die Stärke „Env Amount“ wird mit Trapezoid bezeichnet, na ja, die Briten eben. Natürlich hat der EMS auch ein Filtersystem. Hier kommt ein 18dB / Oktave Tiefpass mit Resonanz zum Einsatz. Dieses klingt wirklich sehr eigenständig „british“ und dürfte eine gute Alternative zu der Moog- und ARPomanie sein. Er erinnert auch etwas an den später gebauten EDP WASP. Auch einen Rauschgenerator kann man verwenden, er ist stufenlos von rosa bis weiss mischbar. Auch ein Ringmodulator ist an Bord und kann frei gepatcht werden, also nicht die üblich-langweilige „VCO1 und VCO2“-Klischee-Schaltung, sondern auch anders verschaltbar, sofern man die Pins richtig setzt, denn auch der Audio-Signalweg wird damit frei bestimmt. Der EMS ist eben nicht „nur semimodular“. Die grafische Darstellung ist recht klein geraten, man sollte also nahe am TFT seine Lichtwellenempfänger aka „Augen“ nutzen. Unterhalb der Matrix können Midi Controller, der Stick oder der Zufall Eingang in den virtuellen EMS finden. Der virtuelle Joystick ist natürlich netter anzuwenden, wenn man ihn durch einen echten ersetzt. Weitere und stets nicht direkt übliche Klangmodule gibt es in Form des Spiralhalls. Auch er kann an beliebiger Stelle platziert werden.

Urlaub in Bad EMS
Natürlich ist das für einen analogen Synthesizer aussergewöhnlich, denn nur der ARP2600 hat so etwas sonst noch zu bieten. In Software ist er dennoch seltsamerweise in seiner Konzeption ebenso eigenständig. Auch hier hätte man der Software sicherlich eine weitere Hüllkurve spendieren können, auch Polyphonie wäre eine Idee wert gewesen. Fakt ist: Man hielt sich bis auf die beiden Midi-Controller weitgehend an das Original. Durch die Klappleiste ist jedoch Velocity mit im Boot. Wieso diese Kritik? Ein Delay hier oder ein Feature da in der Matrix hätte sicher nicht geschadet, würde aber schon durch eine einzige Eintragung die Matrix vergrössern. Ich überlasse es daher dem Geschmack des Lesers, was-wo-wie besser oder schlechter gewesen wäre. Fakt ist aber die optisch-funktionale Authentizität. Klanglich würde ich ebenso sagen: Ich fühlte mich desöfteren an den hier virtuell dargestellten schwarzen Koffer erinnert, der mir meine Jugend insofern versüßte, da ein Freund einen solchen besaß. Auch hier gibt es hin und wieder anderes Verhalten von Hard- gegen Software. Dies erwartet man sicher angesichts der bisherigen Originaltreue auch nicht. Oder etwa doch? Wie bei jedem Hersteller von virtuellen Repliken auch, kosten die Softvarianten gut ein Zehntel und empfehlen sich Leuten, die vom Besitz des echten Originals bisher durch elende Armut™, Hartz IV oder Ähnliches abgehalten wurden.
Ja, so profan ist es bei der Bewertung bei Software gegen Original, wenn ich mir damit evtl. auch Kritik einhandeln mag, kein virtueller klingt wie das Original bietet aber stets ähnliche Vorteile, die durch ihre Computersimulation bedingt sind. Wer ein Original will, kauft bei Ludwig Rehberg das Original, wer mit Software arbeiten möchte oder vielleicht nie 3500€ zusammenbekommt, bestellt für 350€ den EMS AVS und fährt wirklich nicht übel dabei.

Nunja, eins muss man aber auch sagen dürfen: gleich klingt es nicht, es ist eine Strukturkopie.. Das sollte man wissen.. Mit Synthedit gemacht?

Es gibt für Reaktor ein Ensemble mit ähnlichen Möglichkeiten, dieses erfordert natürlich Reaktor und ist damit ein wenig teurer. Dennoch sollte man fairerweise den doch recht hohen Preis für eine Software nennen, denn Reaktor tut ja noch andere Dinge, während der EMS nur EMS ist. Nichtsdestotrotz ist er der einzige autorisierte EMS Synthesizer, den man als Software haben kann und der Autor dieser Zeilen ist froh, das Rehberg bis heute EMS Synthesizer neu anbietet. Löst man sich von all diesen, rein theoretischen, Werten bietet der virtuelle EMS interessante Klänge und eine Flexibilität, die selbst von Software nicht immer erreicht wird mit einem recht speziellen Klang, den man schnell vermissen kann – sofern man ihn mal kennenlernen konnte. Der EMS ist vorrangig als Effekt- und Noise Synthesizer konzipiert und viele der Patches sogar für den keyboardlosen Einsatz gedacht, dennoch sind interessante spielbare Klänge ebenso möglich. Den monophonen Daseinsstatus würde ich als nicht zu gravierend ansehen, währe aber sicher interessant gewesen. Den Preis könnte man evtl. nocheinmal überdenken aufgrund dieser Tatsache. Ansonsten freue ich mich einfach frech über diesen ungewöhnlichen Synthesizer mit seinem speziellen Klinik-Klang. Als Effektmaschine zur Bearbeitung ist er übrigens auch Einsatzbar, denn er kann über sogenannte „Insert-Wege“ eingesetzt werden und so eine Einleitung von Audiosignalen ermöglichen.
Mein Wunsch wäre aber durchaus eine Version 2.0, welche 2 EMS und eine 64x64 Matrix anbieten könnte, um die Hüllkurven auf 2 zu erhöhen und die VCOs auf 6 Stück. Schließlich hat auch Herr Jarre oft zwei dieser Instrumente dabei. Aber zwei Instanzen sind selbstredend machbar. Einzig schade fand ich die Nichtanwesenheit einer Mac/OS X Version. Ansonsten wird der EMS sicher Einzug in diverse zukünftige Tracks haben. Der Preis ist jedoch extrem bedenklich! British Sound Synthesisers are indeed fine and very special.

Es grüsst der Moogulator aus dem Bundeskanzlerinnenamt™
EMS Aks Avs Software Test EMS Aks Avs Software synthesizer TEXT

EMS known or written as Electronic Music Studio formerly Electronic Music Studios

Peter Zinovieff founded the EMS which first started as an early studio for electronic music, the VCS4 was part of it and later the Putney (VCS3) was the first product to sell, designed by David Cockerell in 1969 (!). it revolutionized the music and was used as a noise machine quite often.

Official Intl. Site :

Offizielle Site (D)


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