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Curtis Chips are back? CEM 3340 re-issue

Curtis sind offenbar zurück – zunächst mit einem VCO (Oszillator), dem CEM 3340 – hier eine Liste, was wo drin ist: Chips in Synthesizers – Das Foto zeigt den neuen Chip (Danke Florian!)

Curtis Chips sind die Basis für polyphone Synthesizer, es kann also sein, dass wir da bald mehr sehen – auch von Firmen die nicht so etabliert sind. Mehr dazu habe ich bei GN ausgeführt.
–> Forum: CEM-3340 wieder aufgelegt
a werden die, die mit “horten und teuer verkaufen” ihr Geld verdienen sich wohl andere Geschäftsmodelle überlegen müssen, denn 80-100€ wird man bei CEM wohl nicht bezahlen müssen, ggf. aber eine Mindestmenge abnehmen. Über Preise und Verfügbarkeit ist noch nichts bekannt. Es spuken diese Preise umher, die

ON Semiconductors (Ex-Motorola Semi.) für die Neuauflage anfordert.

499 = $ 15.00
500 – 999 = $12.82
1000 – 4999 = $9.64
5000+ = $7.46

Außerdem soll wohl das Filter 3320 folgen, auch das ist bisher ein Gerücht.

Seems like we will see more polyphonic or other analog synths in the future since Curtis re-issued the 3340 CEM VCO – maybe a beginning of something? VCFs? anyone? Well – should be lots of synths soon – and easier repair – but maybe no new synth needs VCOs, LFOs oder Envelopes from CEM Chips since this can all be done well digitally – see Roland System 1 etc.
but there is plenty of things for new instruments – like the Prophet 12 – btw – Dave Smith bought a lot of CEMs – now everyone can buy them – this will bring back a lot – maybe the hardest thing was the polyphonic one – I’d really happy to see Matrix12’ish Synths – btw – these filters are all made of just lowpasses, everything else derives from combination and phase cancellation (APF, phase, hpf, bpf..)
and maybe something … more.
anyway – the future is retro? and hey, will someone ask if they sound “the same”? as..?

info: www.curtiselectromusic.com
ersteller / manufacturer – On Semiconductors

Jupiter 8 cloned – but 4 voices at 800€ (DIY)

Respect – this guy did a Jupiter 8 just under 800€, but of course this is only for the components used.
via Forum: Der Jupiter 8 Klon! there is a little audio demo as well. 

this is just one guy and he did this for himself, so it is not something you might be able to buy and of course it is not counting in the work!

UPDATE: Roland does the Jupiter, JX & Juno now..

Dieser Mensch hat einfach mal eben einen Jupiter 8 gebaut, zwar mit “nur” vier Stimmen, aber – für einen sensationellen Einsatz von unter 1k€ – ohne Arbeit und Entwicklung natürlich. Das macht bei kaufbaren Synthesizern natürlich etwas aus und deshalb sollte man hier nicht zu schnell auf etwas schließen. Es zeigt aber, dass es möglich ist.  Sounddemo im Forum verlinkt!

Crowminius: Small DIY Minimoog (with CS80 PWM)

Crowminius is a DIY synth (with display) that stems from the Minimoog with the PWM circuit from the CS80 by a guy called “old crow” at Muff’s -> Presenting: Crowminius.

UPDATE: it’s now up for $700 by Scott Rider with MIDI and ext. LFO – the rest is exactly like the Minimoog plus MIDI.

crowminius final version Scott Rider

it was aimed to fit onto one PCB and a small case
MIDI, dual LFOs dedicated to oscillator PWM, the Power Supply That Does Not Suck



and it does sound already – like this: http://www.cs80.com/crowminius/CrowminiusDemo01.mp3

and yes, it’s made to go around, so you might save $100 for the board and here’s the data (quoted):

  1. The circuit board is 8.5″ x 11″ (216mm x 280mm), the size of the DuinoKit Essentials PC board the aluminum case of which settled the form factor goal for the Crowminius project.
  2. The green things are some 3D-printed shelf clips I made that serve as makeshift pitch/mod levers. I will print better ones meant for this.
  3. There are three LFO LEDs, two are behind the PWM pots (top middle), the 3rd shows the rate of the control osc. and is over by the pitch/mod wheel pots.
  4. The vactrol/LDR is for MIDI modwheel action, which is kind of experimental at the moment.
  5. The A440 reference is not a Wein bridge sine oscillator, but rather is a DDS table-lookup PWM sine tone generated on the MIDI microcontroller.
  6. There will be USB MIDI, once I figure out how to do it. I rigged the hardware as per the V-USB spec but I am not a C programmer by trade. But, eventually.
  7. The power supply will run on a single 12VAC, 250mA wall transformer. The power supply that does not suck mode involves the use of two 12VAC wall transformers so as to provide full-wave rectification.
  8. The DAC is scaled to provide 5 octaves, F1 to F6 over a 4.096-Volt range. The DAC’s 2nd channel will operate the filter cutoff for assignable key velocity or whatever.
  9. I did not use ua726s as they are a pain to get and the thought of exposed parts heated to 80C meant someone would get burned. LM3046s are fine; there is a tempco resistor under the three arrays for the VCOs.
  10. The filter resonance pot is in fact a 50K reverse-log type, but I provided for using a linear pot+resistor to cheeseball it.
  11. Yes I will be offering bare boards. They will be $100.00. I have to correct a few cosmetic issues (mostly reversed knob and switch actions) but every part came from Digikey, Jameco, Mouser or Small Bear.
    Forum: Crowminius (deutsch)

SynMag – Das Synthesizermagazin #49 kommt 19.3.

SynMag #49 – kommt am 19.März 2015


  • Korg MS20M + SQ1 – Synthesizer und Sequencer – jetzt mit 30% mehr Synthese und flach!
  • ARP 2600, Selbstbauen?, TTSH? Wie hoch ist der Aufwand…
  • ARP Odyssey geht auch zu 100% kleiner: Oddity 2
  • Arturia V-Collection: Oberheim Matrix 12V und Solina Strings – gelingen immer locker und bekömmlich?
  • Dreadbox Erebus – Duophoner Analoger Synthesizer, Made in GR (Macher des Murmux Semimodular)
  • Roland GR55GK – Synthese im zarten Saitling – Gitarrensynthesizer
  • Five12 Numerlology 4 – Modularer Sequencer mit Steuerung per Lauflicht/Controller – was ist passiert?
  • Sugar Bytes Looperator – Audio und Effekte sequenzieren!
  • NI Cinematic Strings


  • Composing von der Idee zum Song
  • Ausgeschaltet!


  • Dapayk & Padberg – Das Model und der Frickler – Synthpop neu erfinden
  • Willie Burns – Brooklyns Best Nerd
  • MaEasy – Funk-y im Weltraum
  • Thau – Eigentlich wieder im Weltraum, aber zu zweit!
  • Atari Teenage Riot – Einen auf die 909!

Abonnieren finden wir total schlau, weil alles andere ist Glückssache. Man hat auch schon sinnloser Geld ausgegeben. Gibt’s auch als PDF…

Test: Korg MS20M + SQ1 Sequencer

Mein Test zum Korg MS-20M Kit, Desktop Synthesizer (auf Deutsch)


  • vielseitig
  • praktisches Gehäuse
  • transportabel und flach
  • interessante Detailverbesserungen
  • V/Okt. Steuereingang


  • deutlich teurer als ein “normaler” MS20 Mini
  • nur als “Kit” mit Bastelaufwand zu haben
  • VCOs nicht unabhängig ansteuerbar
  • minimalistische MIDI-Implementation
  • USB MIDI !?!?!

ich habe bisher auch USB-MIDI Probleme – wenn mir da einer helfen kann wäre das auch super.
-> also bis da hin ein temporärer Minuspunkt.

und hier ein weiterer eigener Test zum SQ1 Sequencer – Fakten Fakten und an den Laser denken.

Test: Korg MS-20M Kit, Desktop Synthesizer - AMAZONA.de

Test zum KORG SQ-1 Analogsequencer



  • sehr günstig
  • 2x Gate und Lauflicht
  • extrem kompakt
  • Batteriebetrieb
  • spricht auch MIDI und USB-MIDI
  • 2 Gate-Spuren im TR-Stil


  • Sync von außen etwas komplizierter
  • in einer Pro Version wären Steuereingänge für Reset, Stop etc. gut, ebenso “Einzelausgänge” – jedoch für diesen Preis kein ernsthafter Minuspunkt
  • MIDI nur Out via Miniklinkenadapter und etwas begrenzt flexibel, was gesteuert wird
  • keine Transposition ohne Hilfsmodule
    Thomann Produktseite SQ1

Korg MS-20M Pseudo Modular Synth Korg MS-20M Pseudo Modular Synth synthesizer

Axoloti Modular Synth – DIY Clavia Micro Modular-Style (Indiegogo Projekt)

Axoloti is a DIY Modular synth project that has a lot in common with the  Micromodular , Micro Modular Modular Synthesizer by Clavia

here’s what it does an looks like – the GUI – much like the Nord Modulars…

and here’s his speech at the 31C3

(not that fast but listen to it! he’s at the ccc explaining it to nerds not among synth / musicians)

the basic thing is this piece of hardware with MIDI, some buttons and a little display – and it reacts to OS X, Windows and Linux. hope this thing will be done and made, so just do it!
And of course this is not closed source like the Clavia. It’s an ARM Cortex M4F. ARM is sort of the real antagonist to Intel. It’s a Processor. Not a DSP. But it’s the number cruncher. Can be compared to fast Tablets and Smartphones but would need a lot of details – in fact it is a fast load of power for doing a modular synth.

check this out it is easy to “read” as a synth guy: and don’t get shocked it’s not just windows – its ALL platforms! participating is about 60€ – just to give you an idea. plus shipping etc.
you might add a front panel, and solder some potentiometers, faders, leds and switches to the GPIO pins.


Dieses “kleine” Projekt erinnert sehr stark an den Clavia Micro Modular und basiert auf einem kleinen Board mit ARM A4 Prozessor- die Aktion hier handelt von dem eigentlichen Kern (Core) – und wird passieren, wenn du das Projekt bei Indigogo unterstützt. Da es bisher keinen Nachfolger gibt und Clavia keinerlei Signale gibt den G3 zu bauen, vielleicht einfach mal ein belgisches Modularsystem? Und offen! Denn hier hält keine Firma die Quellen zusammen und “closed source” mäßig zusammen, weil – könnte ja mal wieder irgendwann kommen (kommt aber nicht, kann man sicher sein, erstmal).
Komplett würde es durch die “Control” genannte Einheit, die noch nicht so weit ist und vielleicht als nächstes weiter entwickelt werden könnte, je nach dem wie erfolgreich das Projekt wird.

UPDATE: it did work! there’s enough money to run the first batch and a little more – the official site is http://axoloti.be
UPDATE: 19.Jan: about 480 will be made

Forum-> Axoloti – DIY Micro Modular? – auf Indiegogo


an older patch



ok – this is not part of the indiegogo thing.. but it may help to understand the “nord modular” similarity – but this is not yet ready. this is sort of the control part and therefore referred to as “control”

The advantage of Axoloti Control over a midi controller is that you don’t need to midi-map parameters in order to tweak your patch. It can show parameter names and real world units rather than just midi numbers. Or show a oscilloscope waveform or edit a step-sequence



the midi i/o etc. being part of it is smaller – it’s this one – it’s the basic thing you need to do the work. so – this is what isn’t like the nord – it’s not one machine you could buy (of course) but the most important stuff is in here. referred to as the core. hence the name.


Forum • Axoloti – DIY Micro Modular? – auf Indiegogo.
what is in it so far..

audio input
audio output
digital in (including optional pullup or pulldown configuration)
digital out (push-pull or open-collector)
analog in
digital PWM outputs
pulse-width modulation
saw with sync
square with sync
lowpass biquad
bandpass biquad
highpass biquad
lowpass 1st order
highpass 1st order
controller in
controller out
keyboard (incl. velocity, release velocity, polyphonic pressure)
bend in
bend out
channel pressure
1,2,3,4… input mixer
Logic operators
similar as in Pure Data
Delay lines
similar as in Pure Data
bandpass-filter based spectrum analyzer (constant-Q)
FFT-based spectrum analyzer
Square root
Soft saturate (non-antialiased)
infinite gain clipping (alias-free)

another demo and patch – which is quite easy to understand

this one features samples – re-organising a breakbeat (I did this a lot on other systems so it is a good demo)
look at it – it’s a lot easier than coding / clicking that on Max or PD – looks like a want one to me..

Alpha Juno Fans ho(o)vering over this

Moog Werkstatt – Synth DIY Workshop (at Moogfest)

this little article about a very Volca’istic Moog Werkstatt Analog Synthesizer Coming To Moogfest feels a bit strange but why not making your own gadget at a festival – don’t know if it’s true or not but the name is nice ;)

it’s not much more than one AD Envelope (with sustain), one simple OSC with PWM and Pulse/Saw Waveforms, low pass filter and a least an LFO with 2 wave shapes and a simple “keyboard” at the bottom (buttons) – since the label is Analog Synth / Moogfest 2014 – it seems to be getting no final product to everyone …

note those output connectors? Looks like the patch field of the Tinysizer

Moog Werkstatt synthesizer

 Moog Werkstatt (built 2014) – Analog Synthesizer

check this video from 7:30 there’s the engineer and the synth ..

listen to (one) the Moogfest Song